「ミスター」の愛称で親しまれるプロ野球巨人軍終身名誉監督の長嶋茂雄さん。現役時代を知らない記者は、「巨人軍は永久に不滅です」の名言や逸話の数々、愛嬌(あいきょう)ある言動ばかりを後から知るのみだった。

 伊豆の国市の道の駅・伊豆のへそでは市が整備した長嶋茂雄ロードなどの1周年にちなんだ写真展が開かれている。副題は「大仁山ごもり 栄光の陰に努力あり 努力の人・長嶋茂雄」。時に険しい表情でバットを握る長嶋さんが印象に残る。

 テレビで笑顔を振りまくスーパースターの陰の努力は、頭で分かっていても推し量るのは難しい。偉人の足跡を知ることができる貴重な機会…といわゆる“アンチ巨人”の記者でも思う。(翔)