今年に入り著名人の訃報が相次いでいる。最近では4月27日に女優・タレント朝丘雪路さん(82)=以下年齢は当時=、5月16日に女優星由里子さん(74)、同日に歌手西城秀樹さん(63)が亡くなった

 ▼朝丘さんは女優の他、伊東市在住だったタレント大橋巨泉さん(故人)との名コンビで深夜番組「11PM」の司会を務めたことで知られる。星さんは、伊豆と縁が深い歌手加山雄三さんと映画「若大将シリーズ」で共演した。死別した前夫は熱川、土肥両温泉を有名にしたドラマ「細うで繁盛記」の原作者花登筐さんだ

 ▼西城さんは2001年6月30日、下田市の白浜神社で結婚式を挙げ、その後も伊豆を訪れたというが、こんな縁もあった

 ▼記憶が正しければ1979(昭和54)年の夏、TBS系「ザ・ベストテン」の生中継があった。場所は伊東市富戸の伊豆サファリ公園(現伊豆ぐらんぱる公園)。雨の中、口コミで数百人のファンが集まり、地球儀温室(当時)前の特設ステージで「ヤングマン」に次ぐヒット曲「ホップ・ステップ・ジャンプ」を熱唱、大いに盛り上がった

 ▼中継はわずか3分ほどだが、前後にファンサービスを忘れない本物のアイドルだった。早すぎる逝去が惜しまれる。合掌。