「カエル=蛙(かわず)を展示する場所が河津だけにカワズー」―。河津町浜の爬虫(はちゅう)類動物園「iZoo(イズー)」の白輪剛史園長が以前、ちゃめっ気たっぷりに構想を説明した。その体感型カエル館「KawaZoo(カワズー)」が梨本の温泉場にオープンした。

 日本最多120種以上のカエル展示飼育施設で、世界最大種をはじめ生態や色などの珍種を間近に見られる。

 白輪園長は「カエルは飼育適温が爬虫類と違うので展示をセーブしていた」と言い「構想を練りに練って」オープンさせた。

 山側のカワズーと海側のイズー、入館・入園客の周遊から町内の観光周遊、さらには観光客増加に関係者は期待している。(日)