5年前、東伊豆町立熱川中3年時の担任だった先生が「皆で畑を開墾し野菜を収穫するなど、他にはまねできない学習をしていた姿が目に浮かびます」と振り返った。

 町成人式に寄せられた恩師からのメッセージ。稲取中3年と熱川、稲取、大川各小6年時の担任らからも思い出と祝いの言葉があった。新成人たちは懐かしく思い、大人としての自覚を胸に刻んだことだろう。

 その成人年齢が2022年4月から「18歳」になる。成人式を開催する市区町村の対応は未定だが、日本財団が行った17~19歳800人の意識調査では7割が「20歳」での式を希望したという。

 さまざま事情はあろうが、中学卒業3年後の式では懐かしさも半減しそうな気がする。(日)