露天風呂に漬かりながら空や新緑を眺め、深呼吸を繰り返した。休暇に熱海市内の温泉で、心身ともにリフレッシュを図った

 ▼利用したのは日帰り入浴が可能な宿泊施設。普段、仕事で慌ただしく走り回る土地で、観光客に交じって旅人気分を味わった。湯気の向こうから聞こえてくる「気持ちいいねえ」という声に一人うなずき、天与の恵みに感謝した

 ▼取材で出会った観光客や移住者に、熱海を選んだ理由を尋ねることがよくある。大半の人から「海があり、山もあり、そして温泉がある」といった声を聞くのだが、そのたびに「当たり前のこと」と受け止めていた。自分自身で土地の魅力を体感すると「当たり前」が「ありがたい」に変わることに気付いた

 ▼街中で観光客がカメラを向ける風物にあらためて目を向け、日常風景の中に非日常を感じることもある。楽しげに過ごす観光客にとって、この土地が大切な思い出の地になるのだろうと思うと、なんだか誇らしい気分にもなる

 ▼熱海だけでなく伊豆半島は海あり、山あり、温泉が豊富で、日帰り入浴可能な施設もあちこちにある。伊豆暮らしだからこそ、身近で気軽にできる“伊豆遊び”を楽しみつつ、有り難さをかみしめたい。