伊豆高原駅も草太くんが大好きな散歩コース。電車を眺め、足湯につかるのが定番だ

【私の子育て奮闘記】成長身近に見る喜び 父親の育児に“アウェー感”

 ■海津雅宏さん(42)主夫 伊東市池 妻・緑さん(42)熱海市公務員/草太くん(2)

 小室山でたっぷり遊びお昼を待ちわびる草太くん(2)の首に、父の海津雅宏さん(42)が食事用エプロンを着けた。「今日はパンだよ」とウェットティッシュで丁寧に手を拭いてあげる。「ポリ袋に塩こうじと鶏むね肉を漬け、袋ごとゆでると固くならない。これをチーズと一緒に、ケチャップを塗ったパンで挟んだものです」。夢中で平らげる草太くんを愛おしそうに眺めた。

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 海津家は妻・緑さん(42)が1年半の育児休暇を終えて今年4月に復職した。それにともない緑さんの実家がある伊東市に神奈川県から転居。雅宏さんは退職し主夫になった。

 晴天なら小室山や一碧湖、雨の日は子育て支援センターへ。父子は弁当持参で毎日外出する。帰宅後、草太くんの昼寝中が雅宏さんの貴重な自由時間なのだが、家事に追われる。「もくろみが外れ、5分で起きてしまったりすると、はかどらずがっかりなんです」

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 もともと家事全般が嫌いではない。それでも、毎日冷蔵庫をにらみながらメニューを考えることに疲れ嫌気がさす時がある。そんな日は緑さんが代わってくれる。「僕は奥さんがいるから、土日は少し休める。でも旦那さんが家事をできないお母さんや、ワンオペ育児(育児・家事をすべて1人で行う状況)の人は1日も休めない。どう息抜きしてるんでしょう」。8カ月間経験した主夫・育児は想像よりも大変だった。

 半面、大きな喜びも感じている。前職が電気系の技術者だった雅宏さんは土曜日出勤や遅い帰宅が常だった。「子どもはすぐに大きくなってしまう。今だけなのに」と気付きつつ、忙殺された。「主夫になってからは成長をがっつり見られている。ぜいたくです」

 それも、もうじき終わるかもしれない。再就職を見据え、来年度の保育園入園を申し込んだ。伊東市は11月現在で35人の待機児童がいる。希望の園に入れるのか、保育園の送迎に理解ある職場が探せるのか、雅宏さんは心配する。「父ちゃんが育児って分かってもらえるのか。母ちゃんが行けばいいと言われてしまいますかね」

 子育ての世界は母親だらけだ。子育て支援センターなどに父子で行くと「アウェーな感じ」がすると言う。母親たちと深く話したことはない。同じ境遇の主夫を探したが、一度も会ったことがない。だが雅宏さんは焦らない。「今はなんとか奥さんの収入でやっていける。どう働くか、自営も含めて考えたい」。緑さんも「彼は世間の目などまったく気にしない頭の柔らかい人。おかげで私は仕事を辞めずに済みました」と話す。柔軟な家族のかたちで、草太くんの「今だけ」をかみしめている。

 【写説】伊豆高原駅も草太くんが大好きな散歩コース。電車を眺め、足湯につかるのが定番だ

 【いわいとしおさん・いずのペンギンさんちだより】

 【ここいいよ!】■しおさいひろば(伊東市湯川)

 伊東市湯川、国道135号バイパスの下り線沿いにある。湯川終末処理場の上部を多目的広場として整備した施設で、1996年度から使用を開始した。

 周辺環境に調和し、市民や観光客に親しまれる“穴場的”な施設。約1万平方メートルの広さで、わんぱく広場には滑り台、砂場、木馬、船のコンビネーションなどの遊具がある。このほか、芝生広場、せせらぎ水路、ゲートボール場1面も備える。

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 道の駅伊東マリンタウンにほど近く、伊東の海も望める。弁当持参でのんびりと遊ぶ親子連れもいる。

 利用は無料。駐車場12台分、公衆トイレは身障者用と男性用、女性用がある。問い合わせは伊東市下水道課〈電0557(32)1823〉へ。

 【お役立ち情報】■親子で参加できるイベント

12月【6木】松崎「すくすく広場リトミック教室」(20日も)午前10時半~11時松崎町立児童館1~3歳児〈問・電0558(42)2063〉【7金】伊東「クリスマス会」手遊び、劇など。プレゼントも10時半~1時間程度中央児童館未就学児〈問・電0557(36)3131〉※駐車場限りあり。近隣有料駐車場利用【8土】下田「手作り市」(9日も)手作り菓子、雑貨など約30組が出店午前10時~午後4時下田時計台フロント(下田駅ロータリー内)〈問・電0558(22)1256〉【9日】南伊豆「シー・フラワー主催きらきらびより」牛乳パックの風車などを作る。アクセサリー作りやトランポリン体験も午前10時~午後3時下賀茂熱帯植物園入場と風車作りは無料〈問・メールseaflowerkirakira@yahoo.co.jp〉【11火】東伊豆「クリスマスケーキ作り」みんなでデコレーションしたケーキを楽しむ10時~1時間程度子育て支援センター「たちばなクラブ」持ち物:エプロン、バンダナ、お皿、フォーク、水筒、トッピング用お菓子やフルーツ〈問・電0557(95)3232〉【14金】伊豆の国「子育て支援センターすみれひろば・たんぽぽひろばクリスマス会」午前10時~11時15分各先着子ども60名要予約、各センター窓口で受付〈問・すみれひろば電055(949)0823/たんぽぽひろば電0558(76)6006〉熱海「親子ふれあいサロンおたのしみ会&更生保護女性会」読み聞かせやパネルシアターなど午前10時半から1時間程度熱海市福祉センター1階未就学児〈問・電0557(86)6311〉【15土】河津「クリスマスおたのしみ会」おはなし会、創作遊びなど。プレゼントもあり午前10時半~1時間程度文化の家図書館生涯学習室〈問・電0558(34)1115〉【16日】伊東「沙羅の樹文庫クリスマス会」読み聞かせや歌、300円程度のプレゼント持参でプレゼント交換も10時~12時沙羅の樹文庫(遠笠道路沿い「グラナダ」横入る)※駐車場限りあり。初めての方は要問い合わせ〈問・電0557(51)3737〉伊東「大田区立伊豆高原学園感謝祭」ドラム缶ピザ作り、たたき染めエコバッグ作りや軽食販売。温泉大浴場を無料開放午前10時半~午後3時〈問・電0557(48)7815〉南伊豆「みなみのキッズ主催おのりん体育遊び教室」親子で参加する体育教室。小野昌佳さん(きのいい羊達おひさまキッズ代表)を講師にボールや跳び箱など午前10時半~1歳半~3歳児/午後1時半~園児/午後3時~小学3年生以下南伊豆東小学校親子1組500円要申し込み〈問・社会福祉協議会電0558(62)3156〉【20木】伊豆「フラワーアレンジメント教室」子育てサークル「いずま」のイベント11時~12時旧さくら子ども園1歳児~料金1000円(お花台含む)〈問・090(5862)2628渡辺さん〉熱海「熱海子育て支援センタークリスマス会」サンタクロースと楽しく過ごす午前10時~11時栄光熱海中央保育園3階ホール未就学児〈問・電0557(48)7360〉【23日】伊豆「クリスマスおはなし会」子どもからお年寄りまでみんなでおやつを食べ読み聞かせ、昔の遊びなど午前10時~12時みんなのいばしょののはな(修善寺温泉バス停向かい)子ども無料大人300円〈問・090(9194)0205池田さん〉※駐車場限りあり。近隣有料駐車場利用 1月【8火】熱海「0歳児サークルアイアイ冬のとりわけレシピ」大人の食事からとりわける離乳食後期向きレシピの紹介午前10時~11時南熱海マリンホール和室0歳児と保護者〈問・南熱海子育て支援センター電0557(67)3741〉 

 ※協力/いずま(伊豆市)/みなみのキッズ、シー・フラワー(南伊豆町)/とことこ、いわかみ書店(伊東市)