色づいたミカンをもぎ採る地元園児=宇佐美の宇佐美農園

 伊東市の伊東みかん園協会(鈴木仁会長)に加盟する市内13農園で30日、温州ミカン狩りが始まった。初日は宇佐美農園で宇佐美保育園の園児がミカン狩り体験を満喫した。

 鈴木会長によると、多雨の影響も少なく豊作となった。甘味、酸味のバランスが良く、食べやすいという。11月に収穫の最盛期を迎え、さらに甘味が増す見込み。

 年長組の園児23人は、色づいたミカンを探し、次々と手でもぎ採った。その場で皮をむいてほお張ると「めちゃ甘い」「うまい」を連発し、笑顔がこぼれた。

 入園料は食べ放題で400円。土産付きは600円、800円、千円の3コースがある。温州ミカン狩りは来年1月末まで。昨年の温州ミカン狩りの入園者数は約3万1千人だった。問い合わせは伊東観光協会〈電0557(37)6108〉へ。

 【写説】色づいたミカンをもぎ採る地元園児=宇佐美の宇佐美農園