小野市長に受賞を報告する石井さん=市役所

 伊東市川奈の県調理師協会副会長・石井章雄さん(76)は、調理師関係功労者として厚生労働大臣表彰を受けた。このほど、市役所を訪れ小野達也市長に報告した。同表彰の受賞者は全国で39人、県内ではただ1人という。

 石井さんは市内をはじめ、熱海市、神奈川県湯河原町、東伊豆町の旅館・ホテルで約55年間にわたって腕をふるい、4年ほど前、伊東グランドホテル料理長を最後に引退した。現職のほか、昨年まで県調理師連盟理事長を6年間務めるなど、業界発展や後進育成・指導に力を尽くしている。

 石井さんは受賞を喜びながら、調理師業界が深刻な担い手不足であることを指摘。「昔に比べたら修業期間も短くなり、やる気さえあれば成功のチャンスも多い。ぜひ若い人に魅力を伝えたい」と力を込めた。小野市長は「伊東にとっても名誉なこと。これからも地域のために貢献してほしい」とたたえた。

 【写説】小野市長に受賞を報告する石井さん=伊東市役所