満開になったキモクレン=池の里山のガーデン

 伊東市池の里山のガーデン(池谷佳英さん運営)のキモクレンが見頃を迎えている。クリーム色の花びらが青空に映え、見物客に癒やしを与えている。

 キモクレンは北米大陸原産、モクレン科の落葉高木。4~6月に10センチ程度の花を咲かせる。

 同ガーデンのキモクレンは25年以上前からある古木で、大きく2本そびえている。すぐ後ろに立つソメイヨシノと同時に咲くこともあるという。

 池谷さんは「花が大きく花びらが透けて見えるのが特徴。ここまで大きい木は珍しい」と話した。見頃は4月上旬まで。

 【写説】満開になったキモクレン=伊東市池の里山のガーデン