露天風呂でくつろぐカピバラ=伊豆シャボテン動物公園

 伊東市の伊豆シャボテン動物公園で17日、冬の風物詩「元祖カピバラの露天風呂」が始まった。カピバラ一家が今シーズンの初風呂を楽しんだ。

 露天風呂にお湯が注がれると、7匹が一斉に駆け込んだ。今年4月に生まれたばかりの「ちゃんこ」と「チゲ」も、怖がることなくお湯に入った。初めのうちは潜ったり泳いだりと大騒ぎしたがやがて落ち着き、家族と一緒にお湯の中でのんびりとくつろいだ。

 同園で1982年から続く人気のイベント。神奈川県茅ケ崎市から訪れた栗原孝行さん(43)と陽子さん(41)の夫婦は「見ているとこちらまでほっこりとした気持ちになる」「ぼーっとお湯に入る姿は本当にかわいい」と笑顔で話した。

 【写説】露天風呂でくつろぐカピバラ=伊東市の伊豆シャボテン動物公園