来園者の目を引いているツバキ=下田市三丁目の下田公園

 下田市三丁目の下田公園で、ツバキが咲き始めた。冬の寒さを堪え忍び、美しく花開く光景が来園者の目を引いている。

 赤い花が特徴の「ヤブツバキ」や華麗で大きな花を咲かせる「トウツバキ」など161品種・約5千本が植えられている。公園を管理する市によると、3月ごろまで観賞できるという。

 9日、公園内には花を指さして「きれいだね」と喜んだり、遊歩道に落ちた椿を見つめて物思いにふける人たちの姿があった。

 【写説】来園者の目を引いているツバキ=下田市三丁目の下田公園