野菜の中で夏に収穫されるものを「夏野菜」と呼び、トマト、ナスなどが代表として知られる。先日、野菜作りを始めたばかりの友人からトマトの出来がいまひとつで、再度挑戦するという内容のメールが届いた

 ▼熱海、伊東両市が管内のJAあいら伊豆は2年ほど前から、クッキングトマト「アイランドルビー」の栽培、普及に力を注いでいる。加熱することでうま味が増す品種で、既に伊東市内の飲食店が扱っているほか、ジャムとして商品化もされている

 ▼同JA管内の主力農産物はダイダイ、温州ミカンなどの柑橘[かんきつ]類が占める。農業従事者の育成とともに、目玉となる野菜をつくり出すことは以前から課題とされてきた

 ▼支柱を立てなくて済むなど、アイランドルビーは比較的容易に栽培でき、高齢化が進む管内に適した野菜といえる。ネーミングもいい。半面、糖度をはじめとした味の統一化、安定した生産など、難題が横たわる

 ▼伊豆東海岸は魚ばかり注目されているが、アイランドルビーの認知、普及により、野菜もおいしい伊豆をアピールすることができる。魚と組み合わせた新たなメニュー開発への期待も抱かせる。まだ道半ばの状態だろうが、粘り強く取り組んでほしい。